Brain Break 10: Het brein van een boekenwurm

Lezen is goed voor je. Een van de wijsheden die ik zelf als kind van jongs af aan al meekreeg. Ouders, leraren en doktoren benadrukken de voordelen van het lezen van boeken, maar wat doet lezen eigenlijk met de hersenen?

Neurowetenschappers van de Emory universiteit hebben onderzocht hoe het lezen van verhalen het brein kan veranderen. “We willen begrijpen hoe verhalen in je brein komen en wat ze ermee doen” aldus onderzoeksleider Gregory Berns. 

Lezen plaatst je in andermans schoenen
Hersenscans hebben laten zien dat het lezen van verhalen een verhoogde connectiviteit in bepaalde gebieden van het brein als gevolg heeft. Deze gebieden zijn vooral betrokken bij het maken van representaties van sensaties van het lichaam ook wel bekend als grounded cognition. Dat klinkt heel leuk, maar wat betekent dat nou voor mij? Eigenlijk best veel! Zo kan alleen al het denken aan voetballen bijvoorbeeld netwerken in het brein activeren die actief worden wanneer je daadwerkelijk aan het voetballen bent. Je brein is eigenlijk een klein beetje zelf aan het voetballen wanneer je hierover leest. Lezen plaatst je niet alleen figuurlijk in de schoenen van iemand anders, maar ook letterlijk door biologische reacties in je hersenen.

Het is dan ook niet verrassend dat het lezen van verhalen kan zorgen voor verhoogde levels van empathie. Een Nederlandse studie laat zien dat als iemand zich inleeft in een verhaal, zij daarop volgend meer empathie zullen tonen. Deze toename in het empathisch vermogen blijft zelfs zichtbaar voor een aantal dagen. Zo kan je die ene chagrijnige collega misschien wat beter snappen en begrijp je beter waarom je leidinggevende die specifieke keuze maakt.

Beter dan Netflix
Net als de rest van je lichaam heeft je brein baat bij een goede workout. Inderdaad: no pain, no gain. Lezen is neurobiologisch gezien intensiever dan het verwerken van beelden of spraak.
Bij het lezen zijn we gedwongen om te construeren, om een verhaallijn te volgen en om ons dingen in te beelden. Doorgaans heb je tijdens het lezen, in tegenstelling tot het kijken naar een film, meer tijd om na te denken. Het geeft een unieke pauzeknop om zo begrip en inzicht te krijgen. 

Er wordt dus een groter beroep gedaan op je hersenen dan bij het bingewatchen van die nieuwe serie. Deze verhoogde mentale activiteit helpt je geheugen scherp te houden, net zoals een workout zorgt dat je lichaam fit blijft.

Neem dit weekend eens de tijd om een mooi boek te lezen, je zal er volgende week nog steeds van nagenieten. 

Neem contact met ons op