Aandacht A.U.B!

Heb ik je aandacht? Geweldig! Dan zal ik je iets vertellen over aandacht en hoe het meten van het aandachtsvermogen inzicht kan geven in iemands prestaties op de werkvloer. Tegenwoordig wordt ons aandachtsvermogen vaak tot het uiterste getest, door de enorme hoeveelheid informatie waaraan we onszelf blootstellen. Het vinden van de juiste informatie in deze enorme hoeveelheid informatie kan soms lijken op het zoeken van een naald in een hooiberg. Desondanks dat we het onszelf moeilijk maken, zijn we nog steeds zeer goed in het onderscheiden van relevante en irrelevant. Dit stelt ons in staat om taken die op het eerste gezicht onmogelijk lijken toch te voltooien. Dit is allemaal mede mogelijk door onze aandachtsvaardigheden. Maar wat is aandacht eigenlijk?

Wat is aandacht?
Je kunt aandacht beschouwen als een spotlight. Een spotlight die alleen maar de dingen belicht waar je op dat moment jouw aandacht op richt. Maar aandacht heeft niet alleen betrekking op het focussen op één bepaald iets, het is ook betrokken bij het onderdrukken van alle concurrerende informatie en beïnvloedt de perceptie van alle prikkels om ons heen. Terwijl je dit leest, zijn er talloze bezienswaardigheden, geluiden en sensaties om je heen. De druk van je voeten tegen de grond, de aanblik van de straat uit een nabijgelegen raam, de zachte warmte van je shirt, de herinnering aan een gesprek dat je eerder had met een vriend. Al deze factoren concurreren om jouw aandacht, maar alleen het meest relevante bereikt het bewustzijn.

De multitasking mythe
Aandacht is beperkt. We willen onszelf (en anderen) er echter vaak van overtuigen dat we multitasking helden zijn. Dat we met 120km/h over de snelweg kunnen razen terwijl we een sms’je verzenden en tegelijkertijd onze make-up in de achteruitkijkspiegel bij kunnen werken. Echter, eerder onderzoek heeft aangetoond dat multitasking niet echt bestaat en slechts een aandacht switching techniek is. Sommige mensen zullen hier beter in zijn dan anderen, maar multitasking resulteert altijd in een lagere efficiëntie en kost meer energie. Omdat aandacht een beperkt middel is, moeten we selectief zijn in waar we ons op focussen en wat we negeren.

Aandacht op de werkvloer
Wat zegt jouw prestatie op aandacht over hoe je functioneert in een werksetting? Aandacht is een belangrijke bouwsteen voor vaardigheden als; besluitvorming, operationele snelheid, nauwkeurigheid, doorzettingsvermogen en zelfreflectie. Mensen die hoog scoren op aandachtstaken zullen sneller en nauwkeuriger kunnen handelen in situaties waar veel informatie beschikbaar is. Ook zijn ze in staat om gedurende lange periodes een constant productieniveau te handhaven en zijn ze relatief goed in het inschatten van welk gedrag in een bepaalde situatie gepast is en welk gedrag juist niet. Wanneer iemand laag scoort op aandacht kan dit zelfs leiden tot 20% lagere productiviteit op het werk in vergelijking tot iemand die hoog scoort. Aandacht kan gezien worden als een belangrijke factor bij het bepalen of iemand geschikt is voor een bepaalde functie.

Banen die veel aandacht vereisen
Vooral werkomgevingen waar veel verschillende vormen van informatie tegelijkertijd aan bod komen vereisen iemand die goed scoort op aandacht. In het geval van een luchtverkeersleider is het bijvoorbeeld essentieel om uitzonderlijk goede aandacht skills te hebben. Een luchtverkeersleider moet namelijk tegelijkertijd rekening houden met vliegroutes, verschillende vliegtuigen en meerdere landingsbanen waar opgestegen en geland moet worden. De kleinste fout kan dramatische gevolgen hebben. Naast een luchtverkeersleider moet ook een politieagent beschikken over een hoog aandachtsniveau. De kleinste details kunnen van essentieel belang zijn bij bijvoorbeeld: het vinden van een dader, het herkennen van tekenen van huiselijk geweld of het bepalen of iemand potentieel gevaarlijk is of niet. Dit zijn banen die zeer belangrijk zijn en afhankelijk zijn van aandachtige vaardigheden die het verschil kunnen maken tussen leven of dood.

“U kent mijn methoden, Watson”
Sherlock Holmes is een fictieve detective uit de 19/20e -eeuwse verhalen van schrijver en arts Sir Arthur Conan Doyle. Het personage van Sherlock Holmes is uitgegroeid tot een van de beroemdste personages ter wereld. Holmes staat vooral bekend om zijn intelligentie en zijn vermogen om belangrijke conclusies te trekken uit kleine, vaak nietszeggende aanwijzingen. Voor zijn buitengewone detectivevaardigheden gaan we ervan uit dat Holmes (weliswaar een fictief personage) zijn aandachtsvermogen extreem hoog zou zijn geweest, rekening houdend met het feit dat hij in staat was om aandacht te besteden aan elke aanwijzing, hoe klein of betekenisloos deze ook leek voor anderen in een zee aan informatie.

Contacteer ons
Wil jij weten of jouw medewerkers over dezelfde aandachtsvaardigheden beschikken als een echte Sherlock? Of wil je meer weten over brein vaardigheden zoals aandacht, en hoe het meten van cognitieve vaardigheden de recruitment voor jouw bedrijf kan verbeteren? Neem dan contact op via mike@brainsfirst.com

Lees hier meer over werkgeheugencontroleanticipatie.